《三國遺事》記載:
古記云:「昔有桓因,謂帝釋也,庶子桓雄數意天下,貪求人世。父知子意,下視三危太伯,可以弘益人間,乃授天符印三個,前往理之」 —— 紀異卷第一.古朝鮮

在韓國的建國神話中,相傳韓半島的祖先是由老虎與熊演變而成,其典故為「檀君開國」,天神的兒子桓雄(환웅)帶領三千名部下下凡居住在太白山的『神檀樹(신단수)』,古文中的「三危太伯」指的便是韓半島上的三座高山中的太白山,他在那裡建立了神明居住的城市,從那個位置來治理人間的萬物。
那時一個洞穴中有熊與老虎同居,牠們很想變成人,於是便來到神檀樹下祈求桓雄的幫助,桓雄要他們吃下艾草和二十個蒜頭後躲在於洞穴中,一百日不能照射到陽光,便能變成人類。
最後老虎忍受不住提早離開洞穴,只有熊化成「熊女」,孤獨的女人沒有配偶能與她繁衍下一代,桓雄見狀便化成人形與熊女共同生下孩子——王儉。

《三國遺事》記載:
中國三皇五帝之一的堯帝即位50年之時,檀君王儉建立了古朝鮮,並定都平壤城

西元前2333年(亦稱檀君紀元),王儉以朝鮮為號,治理韓半島1500年,後代稱為「古朝鮮」、「檀君朝鮮」,是普遍認為朝鮮民族的起源,在韓國的10月3日「開天節」是重要的傳統節日,全國放假,人們在這天除了祭祀檀君,也追思其遠大的治國理念「弘益人間」(홍익인간),致力於造福人世間的意思,差派神子治理萬物、透過檀君帶領百姓,其目的都是希望地上物產豐饒、人類能安居樂業。

弘益人間是一個抽象、開放性的概念,在韓國時常被當作格言、亦被使用在教育理念上,字面的意思是:「使廣大的人民得到益處。」也有人將這個概念延伸,個人犧牲奉獻增加社會福祉、提倡和平與博愛的治國理念……等等。弘益大學也以此命名,該校以美術、設計的專業最為著名,此外在人文科學與工程學上皆有非常出色的表現。


(該校校徽)

建國神話的真實性?

檀君開國的神話被記載的時間非常的晚,《三國遺事》是一本寫於西元十三世紀的著作,主要記載著韓半島上新羅、高句麗、百濟三個國家的民間傳說、神話軼事……等等。在帝制的時代中,不論檀君是否真的在歷史上存在,這樣的故事相當有助建立在位者統治的正當性、神賦人權的形象。

易經繫辭下云:
有天道焉,有人道焉,有地道焉,兼三才而兩之。

三才指的是天、地、人,而君王的「王」,即是貫穿三界的橋樑,在這個故事中可以看到天神的兒子桓雄被派到世上,後來透過與人類生下國家的統治者來帶領整個韓半島。這樣的故事也反應了百姓對於理想世界、聖君的嚮往,有能力的人很多,然而諸多的統治者中,有誰能夠以著「弘益人間」的理念來造福世界呢?

在全球化的世界中,全體福祉的提升,並非一昧地期待上位者的努力。從個人開始,首先要能夠認識個體間的差異,尊重、包容不同的聲音,進一步致力於自我突破、革新,並且扶持、彌補旁人的不足,全體共同參與的時候,固然有衝突,然而充分地溝通,公眾的問題也才得以從中找到解決的方法。

理想世界何時會達成呢?
如同聖經馬太福音22章36~40節所說的一般

「夫子,律法上的誡命,哪一條是最大的呢?」
耶穌對他說:「你要盡心、盡性、盡意愛主——你的 神。
這是誡命中的第一,且是最大的。
其次也相倣,就是要愛人如己。
這兩條誡命是律法和先知一切道理的總綱。」

首先要先學習全能者 神的話語,擁有天主的思想,藉由自己身體力行,主動地愛 神、愛著造物者,進一步也關愛周遭的人,如此地打造出愛的世界。經歷節日時,除了放假、旅遊之外,思想節日的意義、前人的事蹟,在新的時代中應該要有嶄新的解讀,人們也該嶄新地學習,傳統故事與自己生命課題的意義。韓文開天節(개천),개是「狗」的意思,천則是「天」,想必遇見擁有屬天智慧與能力的聖君、人生導師時,本來像流浪狗般毫無價值、無人關愛的生命,也會被扭轉,綻放出耀眼的光彩,愛與溫暖也會真正地充滿在社會的每個角落。

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