回顧人生的每個階段,我的個性、想法都有所不同,環境的轉換可以使人落實生活改革、同流合污、燃起危機意識而觸底反彈。但若是處在同樣的環境裡,人是否能產生自覺、不斷透過省思與努力來改正自己的壞習慣、錯誤的想法呢?我覺得這是非常困難的。
然而在史書中記載著「周處除三害」的一則勵志故事,敘述年輕好惹事的周處在體會到自己的錯誤後,為民除去野獸、洗心革面的故事。

《資治通鑑》
初,周魴之子處,膂力絕人,不修細行,鄉里患之。

那周處這個勵志的人物,是出自什麼時代呢?歷史上真有其人,他出生於最富有傳奇色彩、為人津津樂道的三國時代出生的人。晉書上提到周處的時候,說他的父親是「周魴」在吳國擔任太守。其最有名的戰役是在「石亭之戰」利用詐降,陸遜帶兵夾擊下重創魏國曹休。曹操曾組織一批特種部隊「虎豹騎」,是正史實際記載的軍隊,曹休便是其中一位領軍者,戰功彪炳、經驗豐富卻在此戰大大失利。

來源:石亭之戰

《晉書》
周處,字子隱,義興陽羨人也。父魴,吳鄱陽太守。
處少孤,未弱冠,膂力絕人,好馳騁田獵,不修細行,縱情肆欲,州曲患之。

周處自然知道鄰里之間對於他的為人風評很差,一次他詢問一位長者為何滿面愁容,對方說如今在這一帶有「三害作亂」,怎能不感到擔憂呢?
這三害分別為:「南山白額虎、長橋大蛟龍、周處周子隱。」

《資治通鑑》
處嘗問父老曰:「今時和歲豐而人不樂,何邪?」
父老歎曰:「三害不除,何樂之有!」
處曰:「何謂也?」
父老曰:「南山白額虎,長橋蛟,並子為三矣。」

你有面對自己缺點、罪惡的勇氣嗎?

人多多少少都知道自己的缺點是什麼,但被人指正時,時常本能性地否定這些錯誤,久而久之這些缺點甚至成為一種藉口,掛在自己的嘴上:「反正我就是個不完美的人。」周處在晉代出仕,不僅處理邊疆外亂、也在地方擔任過太守行事正直得民心。擔任散騎長侍時,其職分主要是出言規諫皇帝的過失,周處不避權貴勇於提諫言。最後被梁王陷害,如同漢代名將李廣之孫李陵被迫支援皇親李廣利討伐匈奴一般,周處在缺乏精良的裝備與兵力下,以五千兵力擊殺數萬西戎,最後仍寡不敵眾,奮戰至死,晉元帝時期稱周處為晉王,諡號為孝。

但戰功與勇武都沒有成為周處廣為被人紀念的主因,在除滅猛虎與蛟龍時,百姓以為周處也死了,因此開心的慶祝。周處驚覺自己是如此令人厭惡的存在,但面對過去種種罪惡,周處不知道要從何開始改正,於是他拜訪了吳郡的名士陸機、陸雲兄弟。當時僅見到陸雲,他將自己過去種種錯誤全部告白出來,說出自己的擔心:「我雖然很想改變,但恐怕寶貴的歲月已經被浪費掉,來不及了。」
陸雲告訴他:「古語說體會後就要改正,你現在改變還來得及,只怕你沒有決心,不要擔心自己無法成名。」
自此周處努力地學習,隔年就在吳出仕官職,吳國滅亡之後,在晉朝更努力地為百姓、為國家所用。

《晉書》
具以情告,曰:『欲自修而年已蹉跎,恐將無及。』
雲曰:『古人貴朝聞夕改,君前途尚可,且患志之不立,何憂名之不彰!』
處遂勵志好學,有文思,志存義烈,言必忠信克己。」

周處除三害的故事,是大家自小都耳熟能詳的故事,長大之後仔細琢磨故事的來由,不禁佩服周處的決心與實踐,他沒有用結束自己的生命來畫下句點,他在漫長的時間中面對自己犯下的錯誤,不斷的改正與學習,也要忍受旁人的批評與質疑。殺死了自己錯誤的個性,如同重生一般的在歷史上成為了耀眼的角色。時至今日,你不必熟讀史書,必然也聽聞過周處的事蹟,他的精神仍然被人廣為傳誦。
民主與網路普及的時代,人們可以輕鬆、客觀地提出指正、批評,但面對自己的時候,如何自我砥礪來成長,我覺得這就是擺脫文明病、科技箝制時,所需要學習的課題之一。

參考資料:
白話版周處除三害

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