約沙法是以色列南北分裂時期的南猶大君王,同時代北國的君主則是大行偶像宗教,暴虐無道的亞哈王。在先知以利亞除滅偶像後,以利沙繼任的時期,南北兩國曾聯合要收復曾被亞蘭人佔領的國土。

列王紀上22章4~5節
亞哈問約沙法說:「你肯同我去攻取基列的拉末嗎?」
約沙法對以色列王說:「你我不分彼此,我的民與你的民一樣,我的馬與你的馬一樣。」約沙法對以色列王說:「請你先求問耶和華。」

從聖經中兩王的對話,不難看出何者對耶和華 神的信仰更加堅定,也是在此戰役中亞哈王按照自己心意,改裝上陣後被流箭射殺而死。如果要更仔細瞭解約沙法在位所發生的事,則需要看<歷代志下>的經文。

歷代下19章4~6節
約沙法住在耶路撒冷,以後又出巡民間,從別是巴直到以法蓮山地,引導民歸向耶和華─他們列祖的 神;又在猶大國中遍地的堅固城裏設立審判官,對他們說:「你們辦事應當謹慎;因為你們判斷不是為人,乃是為耶和華。判斷的時候,他必與你們同在。」

在南國的聖君——約西亞出現之前,耶和華 神階段性地讓歷任的君王進行改革,從人的角度會去比較誰做得多、做得少,約沙法時代雖然尚未將國家內的偶像文化完全去除,但我想聖三位更看重的是,是否配合時機在每個當下去做了必要的事情。南國一直以來都有國防問題,比起解決外患, 神優先讓歷任屬善的君王,引導國民在相信 神、交托給 神方面定下基礎。當亞蘭人聯合三個部族再次來犯,約沙法優先地引導人民深入地禱告向 神懇求。

歷代志下20章2~3節
有人來報告約沙法說:「從海外亞蘭那邊有大軍來攻擊你,如今他們在哈洗遜‧他瑪,就是隱‧基底。」約沙法便懼怕,定意尋求耶和華,在猶大全地宣告禁食。

約沙法引導全國百姓聚集起來進行了「救國禱告會」,約沙法代表全國的百姓做出信仰告白,以及懇求全能 神的拯救。一國之君的這番懇切禱告,確實打動了 神的內心,藉著先知的口教導約沙法該如何應戰。

歷代志下20章15~17節(節錄)
「猶大眾人、耶路撒冷的居民,和約沙法王,你們請聽。耶和華對你們如此說:『不要因這大軍恐懼驚惶;因為勝敗不在乎你們,乃在乎 神。……猶大和耶路撒冷人哪,這次你們不要爭戰,要擺陣站著,看耶和華為你們施行拯救。不要恐懼,也不要驚惶。明日當出去迎敵,因為耶和華與你們同在。』」

緊接著就有了標題所寫的劇情,耶和華 神要約沙法只要站著不動,敵人就會被自然擊潰,然而比起標題所寫更誇張的是,約沙法不只是臨時起意想要讚美 神,耶和華 神並沒有吩咐他們這樣做,但約沙法自己得到感動,在 神尚未動工之前,就主動地獻上榮耀神。他預備好了詩班、聖歌隊和樂團,換上聖潔的衣服,大聲地讚美榮耀歸給 神。
等到眾人讚完之後,約沙法派人探勘敵人的動向,發現敵人早已潰不成軍,亞蘭人聯軍互相擊殺、亂作一團,南猶大軍隊過來只需要清理戰場、收穫大量的戰利品。眾人甚是激動,加深對 神的信心,一邊高聲讚美 神、彈奏各式樂器凱旋回到耶路撒冷。

歷代志下20章21~23節
約沙法既與民商議了,就設立歌唱的人,頌讚耶和華,使他們穿上聖潔的禮服,走在軍前讚美耶和華說:「當稱謝耶和華,因他的慈愛永遠長存!」眾人方唱歌讚美的時候,耶和華就派伏兵擊殺那來攻擊猶大人的亞捫人、摩押人,和西珥山人,他們就被打敗了。因為亞捫人和摩押人起來,擊殺住西珥山的人,將他們滅盡;滅盡住西珥山的人之後,他們又彼此自相擊殺。

從聖經原文來看,不敢隨便定論究竟耶和華 神是透過何者具體的方法是敵人潰敗,我個人的立場會認為第一個可能性是:「南猶大陣營根本沒人知道。」因為等到他們看到敵人時,亞蘭聯軍的三個部族一個已經被消滅掉,另外兩個元氣大傷地退兵了。想必是聯軍內部自己產生了問題,但至於是什麼問題,只能後人自行想像了。

歷代志下20章24節
猶大人來到曠野的望樓,向那大軍觀看,見屍橫遍地,沒有一個逃脫的。

第二個可能性,我覺得也體現出聖經在王國時期紀錄的一個特性,<列王紀>、<歷代志>跟中國的史書紀錄方式不一樣,聖經是用耶和華 神的觀點來看待著個民族,所以常在讀這兩個篇章時,內文會直接的寫到歷代國王在神的眼中是行善、行惡、有沒有拜偶像、有沒有按照 神的方法來治理百姓。約沙法實際退敵的方法,也許有更多軍事戰略上的安排,但這些不是我們閱讀聖經時,需要接收的必要性內容。最讓我們動容、震驚的是約沙法不論遭遇何事,優先詢問 神、獻上禱告的態度,第二是對 神的信心,以及自動自發榮耀 神的體質。

面對困難、未知的挑戰,我們是急著用自己的能力解決問題,還是優先地禱告呢?

現在是我們主動去愛 神的時代,我們擁有比起聖經人物更卓越的屬天話語,在實踐方面,我們不要成為理論派,而是能像約沙法一樣,成為擁有感謝 神、榮耀 神體質的時代新婦。

約沙法:「雖然敵人打過來了,但我現在想唱歌。」這句話乍聽荒謬,但生死存亡的戰爭前夕,約沙法心無旁騖地歸榮耀給 神,這樣想的時候,他的形象是令人、也令 神為之動容的。

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