對於生活在21世紀的我們,學習聖經的時候,應要設身處地的思考當時代的環境、狀況,這當然也是學習任何歷史、文化的一種很棒的技巧。
一開始閱讀聖經時,最苦於在短時間內接觸到太多的專有名詞,馬太福音一開始:「耶穌基督的家譜……」,就足以讓人感到頭昏欲睡。但對於整本聖經掌握度更高時,才發現舊約中接待約書亞軍隊的喇合、賢慧忠貞的路得……等等皆是耶穌基督的先祖,為了迎接救主而鋪路的義人血脈,讓人讚嘆聖三位引導攝理歷史的巧妙與偉大。
在四福音中,可以看見耶穌基督傳福音時,與當時代人們產生的衝突,不諒解。
第一時間,未必能完全了解,為何會起衝突呢?
為什麼等待救主、相信 神的人,後來阻擋了天的旨意呢?

稍微地瞭解其背景,越發能感受彌賽亞背起十字架的沈重心情,聖三位充分地盡到了施行救援的責任,但是應該領受福音的人不接受,而讓福音歷史變得波折。

法利賽人

形式化的度過信仰,比起聖經更重視人所定的規條,曾質疑為何耶穌的弟子們不洗手,這裡並非是「沒洗手」,而是「沒按照規定的方式」洗手。
法利賽人常與文士、律法師一起同行,藉此來顯出自己在信仰上的優越感。

馬太福音15:1-6
那時,有法利賽人和文士從耶路撒冷來見耶穌,說:「你的門徒為甚麼犯古人的遺傳呢?因為吃飯的時候,他們不洗手。」
耶穌回答說:「你們為甚麼因著你們的遺傳犯上帝的誡命呢?
神說:『當孝敬父母』;又說:『咒罵父母的,必治死他。』
你們倒說:『無論何人對父母說:我所當奉給你的已經作了供獻,
他就可以不孝敬父母。』這就是你們藉著遺傳,廢了 神的誡命。

馬可福音7:3
原來法利賽人和猶太人都拘守古人的遺傳,若不仔細洗手就不吃飯

法利賽人其實是很出色的信仰者,但因為只是形式化的遵守教理,按照自己的想法去理解聖經,所以被耶穌諷為粉飾的墳墓。一般基督徒常常不齒法利賽人的行為,但是新約時法利賽人成年後不僅每週禁食兩天,此外有很多基本信仰的約束與條件得遵守。耶穌也在登山寶訓中勸勉弟子:「你們的義若不勝於文士和法利賽人的義,斷不能進天國。」同時我們也可以學習到,在信仰中的勤奮、努力不僅止是物質、形式上的付出,必須要內心真實地與聖三位靠近、獻上愛,才能真正地被悅納,否則一切皆是徒勞。

馬太福音23:27~28
你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們好像粉飾的墳墓,外面好看,裏面卻裝滿了死人的骨頭和一切的污穢。
你們也是如此,在人前,外面顯出公義來,裏面卻裝滿了假善和不法的事。

當然也有其中信仰上比較出色、深入了解話語的人,像律法師迦瑪列曾在眾人一面倒抨擊耶穌的弟子們時,引導眾人反思 神的旨意,呼籲不要因為無知,而阻擋了屬 神的道路。不過即便是資深的律法師,也沒有成為體會主的價值、丟棄既成思想來跟隨。

撒都該人

不相信人會有復活,文字信仰、字面上理解聖經。聖經中曾詢問耶穌一個非常奇怪的問題,藉此來質疑復活的可能性。沒有抓住救援的核心來學習,著墨於枝微末節而且還未得其真意。積極地追求信仰,但是沒有正確理解、掌握核心,想必也是如此,令主感到鬱悶而頭疼。

馬太福音22:23-30
撒都該人常說沒有復活的事。
那天,他們來問耶穌說:「夫子,摩西說:『人若死了,沒有孩子,他兄弟當娶他的妻,為哥哥生子立後。』
從前,在我們這裏有弟兄七人,第一個娶了妻,死了,沒有孩子,撇下妻子給兄弟。
第二、第三,直到第七個,都是如此。
末後,婦人也死了。
這樣,當復活的時候,她是七個人中哪一個的妻子呢?因為他們都娶過她。」
耶穌回答說:「你們錯了;因為不明白聖經,也不曉得 神的大能。
復活的時候,人也不娶也不嫁,乃像天上的使者一樣。」

撒馬利亞人

猶太人提到撒馬利亞人時,其實是帶有貶意、歧視的意味,猶太人不屑與他們往來。源自於舊約以色列在迦南地建立的統一王國分裂後,變成北以色列、南猶大兩國,以利亞先知就是生活在北以色列王國的人。後來北以色列國先滅亡,並且數百年來通婚的結果,導致猶太的習俗與血統都不復存在,遂演變成撒馬利亞人。南猶大國雖然後來也滅亡了,不過巴比倫、波斯、羅馬都是採民族自治的方式,所以得以保存既有的信仰與文化。這也是為什麼在新約時提到「撒馬利亞人」、跟他們互動時格外地敏感。

約翰福音4:7-9
有一個撒馬利亞的婦人來打水。耶穌對她說:「請你給我水喝。」( 那時門徒進城買食物去了。)
撒馬利亞的婦人對他說:「你既是猶太人,怎麼向我一個撒馬利亞婦人要水喝呢?」原來猶太人和撒馬利亞人沒有來往。


耶穌也曾以好撒馬利亞人的比喻來說明,比起有尊貴的身份,更重要地是要行出義的行為,不了其時代背景時,會不了解為何耶穌要舉這樣的例子。撒馬利亞人在當時,就像在班上被討厭、霸凌,沒人想跟他說話的同學一樣,大家討厭他的一言一行。
但不論是誰只要行出義的行為,即使卑微依然被 神看為合宜。

奮銳黨

羅馬帝國時,各民族推派自己的人作為統治者設立自治區、保留自己的文化風俗,希律王治理猶太人,實際上還是效忠於羅馬皇帝。奮銳黨是猶太人中的革命派,主張猶太人要推翻羅馬帝國來獨立建國。十二使徒有一位奮銳黨的西門,與西門彼得是不同人。

希利尼人

新標點和合本聖經統一稱為「希臘人」,希臘化的猶太人,本身不完全依照猶太人的習俗與信仰來生活,在使徒行傳以前,福音書中主要的傳福音對象都是以猶太人為主。所以提到希臘人時,並非是傳道給外邦人,還是優先傳福音給猶太人,希臘文化是當時的主流文化,所以在耳濡目染中改變了生活習慣。順道一提,舊約聖經使用希伯來文書寫,新約聖經則是使用羅馬帝國通用的語言『希臘文』來書寫。不過有時會提到「拉比」諸如此類特定的專有名詞,這是名詞源自於希伯來文,對於猶太人而言會交混著使用。可以想像成現代的馬來華文,雖然講的是華文,可是會穿插使用馬來文、印度話、英文的詞語在其中。


相信 神的人,期待迎接到救主,想要與主同行,閱讀聖經時除了埋怨新約人們的無知與低劣。在我們的生活中,如果主親自的來臨,我們又會如何對待主、聖三位所使用的彌賽亞呢?
人們很容易一昧地期待祝福的時機來臨,但卻忘了評估自己是否已經預備好,所以在機會來臨時按照自己的心意去行動,成為了悔恨與遺憾的人。
如果兩個人約在一個地方見面,那麼必須要講好時間、地點,並且持續保持聯絡。但是就像一個人在前門等待、一個人在側門等待的緣故,我們在等待中也許焦急、憤怒、不諒解……有各式各樣的情緒。但是不要忘記,苦苦等待我們的主,此刻也心急如焚地等待著與自己心愛的人見面,即便打電話也被無知的愛人置之不理。

正確了解天的旨意,時常與主交通、對話,就是能夠配合時機與主同行的生活。

神絕對會跟救援者一起動工,但有些人無法體會他所做的事,不瞭解還阻擋他。
後來 神還是會讓他們體會,但那時已經都結束了。
新約時,人們在「耶穌的肉體活著時」極力地反對,後來才有所體會。
因此,要聆聽並體會< 神所差派的人>過來傳達的話語才行。
這是因為他要來,「聖經的封印」才能揭開。

——鄭明析牧師證道話語

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