什麼是哈曼曲線(Harman Curve Target Frequency)?

哈曼國際工業公司(英語:Harman International Industries, Incorporated,簡稱:哈曼),目前已被三星收購。AKG、JBL皆是旗下品牌,此外還有車用、家用音響的子品牌。

Sean Oliver和Todd Welti兩位該公司的研究員2012年在AES(Audio Engineering Society) Convention上首次提出哈曼曲線的想法。他們試圖找出人類最佳聽感的耳機頻率響應曲線。

頻率響應,以本文探討的部分來說,可以視為耳機、音響系統對於音樂、聲音中不同頻率還原的能力。直觀上可能會覺得如果對於每個頻率的聲音都擁有一致的還原能力,這樣應該就是最佳的播放系統。不過聲音的好壞是由人的耳朵來判斷的,並且我們的耳朵對於不同頻率的靈敏度是不同的,此外每個人的外耳、頭型、身形、聆聽姿勢也會影響聲音反射進入耳朵的情況。

兩位學者想出來的方法是,如果要開發出最好的耳機,那麼我們會期待這副耳機可以帶給聆聽者,如同坐在全世界最好的聆聽空間中用最好的音響系統聽音樂。所以他們邀請受試者在他們設計好的聆聽空間中聽音樂,並在耳朵戴上精密的麥克風,錄製下耳朵接收到的聲音。結合了五百多個不同人的受試資料後,分析出『可能擁有最棒聆聽感受的』哈曼曲線。

量測哈曼曲線時的聆聽環境

將研究應用在耳機產品上

在更早之前,哈曼公司的營銷團隊告訴兩位學者,Beats耳機賣得那麼好,你們應該參考Beats耳機的頻響來設計。為了驗證這個想法,他們設計了一套盲測實驗,準備了幾副不同價位的耳機,邀請受過聆聽訓練的專家來測試。請他們針對不同EQ(等化器,用來調整不同頻率的頻響)的耳機,給出主觀聽感的分數。盲測的項目包含耳機原始的狀態、Beats耳機頻響、兩種他們設計的哈曼曲線、其他聆聽理論的模型。

隨著多篇學術期刊的成果發佈,並且根據聆聽者給予的反饋,微調哈曼曲線的趨勢,讓他們更加有把握將此概念應用在旗下耳機產品上。不過直到2019年底,才有第一支標榜符合哈曼曲線的耳機AKG K371s問世,作為研發者的Olive介紹到未來哈曼旗下的耳機品牌會持續按照這個指標來前進,但是每樣產品都有不同的考量,在頻響的表現上會略有不同。

在盲測中,哈曼曲線取得了最高的評價

這是追求完美聽感的終極答案嗎?

根據哈曼公司自身所做的調查,答案絕對是否定的
在沒有其他耳機對照的情況下,有64%的人喜歡,這個族群稱為『哈曼愛好者』,主要為年紀小於50歲的人,一般來說年長者對於極高頻(10kHz以上)的聲音較不敏感、甚至聽不到;
而15%的人覺得低頻應該再多一點(3~6dB),該族群幾乎都是年輕男性,JBL便以此為主要的銷售族群(TA,Target Audience)去調整產品;
第三個族群以女性跟年長者為主,占了21%,他們覺得低頻太多了,為此他們將低頻減少2~3dB,而1kHz增加1dB。

這樣的調查缺乏其他耳機比較,面對自由市場競爭時,無法斷言哈曼曲線就是最好的選擇,還是要回到發燒友間的那句老話:「你自己聽起來喜歡最重要。」當然這句話通常也是一句合理化敗家的藉口,畢竟喜歡之外還有「更喜歡」的耳機。

使用舊版Sennheiser HD 600,這是指標性的錄音室監聽耳機

我自己的實際感受,同一支耳機,套用上哈曼曲線帶來的聆聽感受得確相當的舒適,特別在中低價位的耳機上,有明顯地聽感提升,並且可以把大多數歌曲表現的非常和諧與動聽,但也覺得抹煞了一些耳機自身的特色。在高價位的耳機上(Sennheiser HD 600),本身頻響上缺陷較少,套用哈曼曲線與否,我覺得這只是一種風格上的差異,無法斷定何者為優。

將主觀感受做客觀分析的時代已來臨

在攝影術發明以前,我們只能用口語、文字、繪畫來傳達我們曾經看到的事物。隨著拍照越來越便利,人們可以即時地透過影像分享自己的所見所聞。與之相比,嗅覺、味覺、聽覺是更抽象的,透過主觀的體驗,具有細緻感受力的專家(聞香、品酒、咖啡、廚師、音樂家、混音工程、聲學……等等),一直在揣摩如何將他們的感受傳達出去。如今科學上正在興起將『主觀感受做客觀分析』的革命。

OE為耳罩式耳機、IE為入耳式耳機的哈曼曲線,每年都會作些微的調整

哈曼曲線從2012年發表,經歷過幾年的調整,直到2019年底才逐漸走入商業市場。這項技術定然有商業炒作的成份存在,但同時也要給予肯定的是,過去將頻率響應,作為聲音工程師調校的『參考』。然而透過實驗設計與數據的分析,如今有人試圖提出一種『可依循的標準』。藉由不一樣的科學思維,聲音工程師未來定能為人們帶來更多精采、豐富的聆聽體驗。




參考資料:
The Relationship between Perception and Measurement of Headphone Sound Quality
Where Are We At With The Harman Curve?

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