2/3,美國一間名為吉利德科學(Gilead Sciences, Inc.)的生物製藥公司,宣布治療冠狀病毒的實驗性藥物Remdesivir已經通過國家評審申請,將在中國進行第三期的人體試驗,是目前最有希望治癒新型冠狀病毒(2019 Novel coronavirus或稱武漢肺炎病毒)的藥物。

圖/楊台瑩博士

Remdesivir是由該公司的執行副總裁楊台瑩博士主導開發的藥物,最早是研發用來治療MERS的藥物,中文翻譯為瑞德西韋,而中國民眾利用「中文拼音」讀法將其稱為「人民的希望」。該藥因為尚在研發階段,並未得到美國或任何國家的允許上市。但拯救災情刻不容緩,此藥在疫情爆發之初,吉利德公司便「免費」提供中國進行臨床試驗。不過卻在1/21被武漢P4實驗室,搶先向中國申請發明專利,引來各界撻伐。

對此該公司表示:
「公司不希望捲入專利糾紛,我們會持續找出幫助病人的方法,當然也會保護自己的智慧財產權,不過如今救人是當務之急。」
But we will not get into a patent dispute, we will find a way to help patients, and of course, we will protect our intellectual property as a separate step of the process. But patients first.

圖/公司創辦人Michael L. Riordan

該公司的名字Gilead取自聖經中地名——基列。公司創辦人Michael L. Riordan他曾在文學作品中看到「基列的乳香」一詞,「乳香」是從該樹種的樹脂與空氣接觸後凝結而成,過去將乳香作為消炎藥物使用,因其神奇功效後來亦作為宗教祭祀用品,宋代引進中國後也被拿來作中藥材。

利未記2章1~2節
若有人獻素祭為供物給耶和華,
要用細麵澆上油,加上乳香……燒在壇上,
是獻與耶和華為馨香的火祭。
素祭所剩的要歸給亞倫和他的子孫;
這是獻與耶和華的火祭中為至聖的。

圖/乳香

耶穌基督降生時,東方三博士亦是將乳香作為珍貴的物品來贈送。

馬太福音2章11節
進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,
揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。

Michael L. Riordan深入研究後,發現原來乳香的療效是有科學理論支持的,在樹脂中含有類似阿斯匹林(水楊酸)的成分。基列則是在聖經裡頭的時代盛產乳香的地區,當時人們將其提煉成類似精油的油膏,作為日常外傷的治療。

耶利米書8章22節
在基列豈沒有乳香呢?
在那裏豈沒有醫生呢?
我百姓為何不得痊癒呢?

耶利米書46章11節
埃及的民哪,可以上基列取乳香去

後來Michael L. Riordan便將Gilead作為公司的名稱,創辦以來一直致力於針對惡性疾病研發新型藥物,包含:愛滋病、B型肝炎、C型肝炎、各類傳染病。

面對全球性的傳染病時,第一時間群眾雖然會有擔心、驚恐的情緒,甚至有人陷入在指責與抱怨的負面情緒。不過看見在第一線照顧病患、負責防疫的醫療人員,以及各國的製藥公司、研究單位,共同投入藥物與疫苗研究的科學家,努力的模樣。

你我平常百姓所能做的就是盡力地配合國家推動的防疫措施,小心留意自己的生活起居,冬天本來就是流行性感冒好發的季節,對於安全衛生的意識提升時,即便有諸多的不便,能夠健健康康的活著便是領受到最大的祝福。

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